Nous ne connaitrons plus jamais d’année comme 2020.

Nous sommes entrés dans une nouvelle décennie en tirant des leçons des difficultés passées et en misant sur nos réussites en tant que ville. Les douze derniers mois ont sans contredit été l’une des périodes les plus bouleversantes de l’histoire de notre ville. Du jour au lendemain, la vie n’était plus telle que nous la connaissions. La pandémie de COVID-19 a paralysé des villes partout dans le monde, ce qui a causé un recul économique et une incertitude sociale sans précédent. Les gens ont été confinés à leur domicile et des entreprises ont été forcées de fermer leurs portes, sans savoir ce que l’avenir leur réservait.

Malgré les répercussions que la pandémie a eues sur les finances et la santé mentale de nos résidents et résidentes, nous avons eu la chance d’être témoins d’incroyables actes de bonté en 2020. Des centaines de collectes de fonds ont été organisées pour appuyer les efforts de lutte contre la COVID-19, des groupes communautaires se sont mobilisés afin de fabriquer des masques pour leurs voisins, et de jeunes enfants ont fait don de leurs économies à la Banque d’alimentation pour nourrir les personnes moins fortunées.

De toute évidence, la population d’Ottawa était prête à affronter cette pandémie et à aider ses concitoyens et concitoyennes à la traverser. En tant que maire, je demeure engagé à faire avancer les importants projets d’aménagement urbain, notamment :

  • Les travaux de construction de l’Étape 2 de notre réseau de train léger sont en cours.
  • Nous avons jeté les bases du prolongement du TLR vers Barrhaven, Kanata et Stittsville dans le cadre de l’Étape 3;
  • La revitalisation de la rue Elgin s’est achevée plus tôt que prévu;
  • Nous avons travaillé avec nos partenaires du secteur de la santé pour réduire le temps d’attente des services paramédicaux et pour obtenir le financement nécessaire à la création d’une nouvelle unité de 40 lits au campus Civic de l’Hôpital d’Ottawa;
  • Nous avons mis à jour notre Plan décennal de logement et de lutte contre l’itinérance en y intégrant des objectifs et des résultats concrets;
  • La révision de notre Plan officiel est en cours. Ce plan vise à encadrer la manière dont Ottawa va croître et s’améliorer au cours des 30 prochaines années;
  • Le tunnel de stockage des égouts unitaires est maintenant en service. Il s’agit d’un important investissement envers la protection de la rivière des Outaouais pour les générations futures; et
  • Nous allons de l’avant avec un plan de conception durable pour construire une bibliothèque centrale carboneutre.

Même si la population d’Ottawa sera sans aucun doute encore mise à l’épreuve lors de l’année à venir, j’ai confiance que nous continuerons de limiter la propagation du virus dans notre communauté tout en trouvant des moyens d’innover et d’avancer afin de sortir de cette crise plus forts que jamais.

Le début du processus de vaccination est une grande source d’optimisme, car il signifie que nous approchons d’un retour à une vie normale. Je suis convaincu que d’ici un an, nous pourrons de nouveau pratiquer les activités qui nous tiennent à cœur, et que nous aurons tiré de cette pandémie d’importantes leçons sur la résilience et l’entraide.

Je vous souhaite à tous et à toutes une année 2021 pleine de santé, d’amour et de bonheur.